5 conseils pour écrire une nouvelle réussie

Voyons ensemble comment écrire une nouvelle réussie. Vous serez ainsi paré·e pour participer à des concours d'écriture et concours de nouvelles !

15.07.2020 · Caroline Duchesnes Écrire

Une nouvelle est avant tout un bref récit de fiction, même s’il peut s’inspirer de faits réels ou personnels. Si l’on peut distinguer plusieurs types de nouvelles (fantastique, science-fiction, réaliste, nouvelle à chute…), elles ont toutes en commun certaines caractéristiques que nous vous présentons ici à travers 5 conseils pour écrire une nouvelle réussie.

1. Soyez concis·e

Contrairement au roman, la nouvelle ne se découpe pas en plusieurs chapitres ou parties : elle doit pouvoir se lire d’une traite. Pour notre concours de nouvelles (nous en parlons en fin d’article) par exemple, nous avons fixé la limite à 15 000 caractères. Oubliez donc les longues descriptions, allez droit au but ! Commencez votre nouvelle in medias res, c’est-à-dire directement au milieu de l’action, sans préambule.

2. Respectez l’unité d’action

Autrement dit, concentrez-vous sur une seule thématique, un seul événement : vous n’avez pas le temps de développer des intrigues secondaires dans une nouvelle. L’intrigue doit pouvoir se résumer en une phrase ! De même, les actions se déroulent généralement dans un temps assez court, c’est-à-dire que la nouvelle se focalise sur une scène ou les actions d’une seule journée, et non sur toute une année par exemple.

3. Privilégiez l’intrigue et/ou le style

Si un roman repose parfois davantage sur ses personnages très travaillés que sur son intrigue, il ne sert à rien de trop développer ses personnages dans une nouvelle. En effet, le texte étant court, la psychologie des personnages importe peu, car ceux-ci n’auront pas le temps d’évoluer. Bien souvent, le lecteur ou la lectrice n’a que peu d’informations sur les personnages de la nouvelle, seulement l’essentiel pour pouvoir comprendre l’histoire. Certains recueils de nouvelles ont des airs de galerie de personnages. Il s’agit là de personnages plutôt universels.

4. Écrivez sur des thématiques contemporaines

La nouvelle diffère du conte en ceci qu’elle s’inscrit dans l’époque contemporaine, et non dans un lointain passé. Bien souvent, l’histoire se déroule de nos jours, est empreinte du réalisme du quotidien. Certain·e·s auteur·rice·s optent d’ailleurs pour le présent de l’indicatif pour écrire leur récit. La nouvelle porte un regard nouveau sur notre monde d’aujourd’hui. Elle peut critiquer ses travers, en sublimer la beauté, ou bien simplement donner à le voir d’une autre manière.

5. Soignez la fin

David Lodge, dans L’Art de la fiction, explique : « La nouvelle est essentiellement tournée vers sa fin, ne serait-ce que parce qu’on commence une nouvelle en s’attendant à arriver vite à sa conclusion. […] Nous avons tendance à lire une nouvelle d’un seul coup, comme attirés par la puissance magnétique de sa conclusion anticipée. »

Les nouvelles sont souvent appréciées pour leur chute, même si certaines n’en comportent pas forcément. Il s’agit d’un retournement de situation qui surprend les lecteur·rice·s. Angelo Rimaldi déclare : « La nouvelle doit donner en profondeur ce que le roman donne en longueur. » Autrement dit, il s’agit de montrer brièvement pour faire réfléchir longuement. La fin d’une nouvelle peut par exemple être ouverte pour laisser le loisir à ses lecteur·rice·s d’y voir plusieurs interprétations.

Quelques recueils à lire pour apprendre à écrire une nouvelle

Dino Buzzati, Le K

Devenu un classique du XXe siècle, Le K est un recueil de nouvelles fantastiques. On y trouve notamment des nouvelles à chute.

Anna Gavalda, Je voudrais que quelqu’un m’attende quelque part

Il se passe peu de choses dans les nouvelles d’A. Gavalda, pas d’événement exceptionnel, de rebondissement inattendu, rien que le cours ordinaire de la vie et c’est ce qui en fait le charme. C’est idéal pour s’inspirer quand on souhaite écrire une nouvelle contemporaine.

Bernard Werber, L’Arbre des possibles

La science-fiction est à l’honneur dans ce recueil de nouvelles toutes plus originales et créatives les unes que les autres. Une référence pour apprendre à écrire une nouvelle de SF.

Franz Bartelt, Le Bar des habitudes

Des nouvelles absurdes et grinçantes, dont le style a valu au recueil de remporter le prix Goncourt de la nouvelle 2006. Un exemple parfait d’auteur sachant exceller dans l’art de la nouvelle et de la fiction courte.

Stephen King, Tout est fatal

Le maître incontesté de l’horreur nous livre ici une quinzaine de nouvelles qui ne manquent pas de nous donner le frisson. Si vous souhaitez écrire une nouvelle d’horreur, vous devriez le lire !

Roald Dahl, Kiss kiss

Le livre a remporté le « Prix Edgar-Allan-Poe de la meilleure nouvelle » en 1960. Il explore au travers de 11 nouvelles le côté sombre de la nature humaine. Ce recueil est devenu également une référence en matière d’écriture de nouvelles.

Eric-Emmanuel Schmitt, Concerto à la mémoire d’un ange

Ces 4 histoires creusent la question : sommes-nous libres ou subissons-nous un destin ? Elles sont suivies du journal tenu par l’auteur durant l’écriture, ce qui est une mine d’informations pour les personnes qui aiment écrire. Eric-Emmanuel Schmitt écrit des romans et des recueils de nouvelles qui donnent à réfléchir. Pour vous inspirer et écrire une nouvelle philosophique, vous savez ce qu’il vous reste à faire !

3 recueils de nouvelles à découvrir sur la librairie BoD

Entrechats : recueil de nouvelles sur le thème des chats
Un hommage à Edward Hopper : recueil de nouvelles sur l'art
Liens du coeur : un recueil de nouvelles LGBT

Vous auriez envie de lire une nouvelle réussie dans laquelle ces conseils sont appliqués ? Nous vous recommandons la lecture des recueils de nouvelles listés en encadré, mais vous pouvez également lire ici La Parure de Maupassant.

Pour progresser, envisagez de participer à des concours d’écriture et notamment des concours de nouvelles. Pourquoi vous devriez participer à un concours d’écriture ? Nous avons dédié un article à ce sujet !

Si vous vous lancez, n’oubliez pas le Prix de la Nouvelle BoD, organisé tous les étés en collaboration avec le magazine Femme Actuelle Jeux Extra et les éditions Prisma.

Et vous, écrivez-vous des nouvelles ? Quels sont les recueils de nouvelles dont vous pourriez recommander la lecture ?

Dites-le-nous dans les commentaires !

Commentaires

  • Bonjour

    Quand est prévue la désignation de l’heureux (se) gagnant (e) du concours de nouvelle ? Je sui participant

    Philippe Malgrat

  • Merci pour ces conseils.
    Je n’ai jamais écrit de nouvelle, mais je réfléchis à m’inscrire dans le « Novembure challenge ».
    Je vais suivre vos conseils et lire certaines de vos recommandations.
    Dans un autre ordre d’idée, j’hésitais à souscrire à une proposition de pub amazon que j’ai reçu de votre part il y a deux jours, mais votre mail a disparu de ma messagerie…
    J’ai testé ce genre de pub pendant deux mois avec 2 ventes sur 330000 impressions qui m’ont coûté 50€. Alors, je suis un peu sceptique…

    • Bonjour, les publicités sur ce type de site peuvent très bien fonctionnées si elles sont bien calibrées, mais en effet, parfois elles peuvent avoir du mal à décoller. Nous recommandons un certain nombre de bons commentaires sur la fiche produit, critère important pour les algorithmes, ainsi que des mots-clés bien pensés pour un placement optimisé. Bien à vous, Noémie

    • Merci pour les conseils et les indications d’oeuvres et ou auteurs à lire pour s’améliorer dans l’écriture de la nouvelle.

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